L'entreprise des Indes d' Éric Orsenna

Publié le par Pachy

   

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2010


La quatrième de couverture 

« Le 13 août 1496, au large du Portugal, le bateau que commande Christophe Colomb fait naufrage. Le futur amiral vient d’avoir vingt-cinq ans. Par miracle, il réussit à regagner la côte et trouve refuge à Lisbonne auprès de son frère cadet, Bartolomé. Lequel exerce la profession de cartographe. Depuis le début de ce xve siècle, le monde s’ouvre. Et le Portugal est le moteur principal de cette ouverture. La Renaissance commence par des expéditions lointaines. Sous l’impulsion d’Henri le navigateur, des caravelles partent chaque mois pour aller explorer les côtes de l’Afrique. À Lisbonne, capitale du savoir, se retrouvent toutes les corporations de la découverte : mathématiciens savants du ciel, cosmographes, géographes, constructeurs de bateaux et des outils de navigation… cartographes. Huit années durant, les deux frères vont travailler ensemble et préparer le voyage auquel Christophe songe depuis l’adolescence : c’est l’Entreprise des Indes, gagner Cipango (le Japon) et l’empire du Grand Khan (la Chine). Mais au lieu de la route habituelle, celle de la soie, vers l’est, on affrontera l’océan, plein ouest.
En 1484, leur projet sera rejeté par le Comité des Sages qui conseille le Roi Jean II. C’est la raison pour laquelle Christophe ira tenter sa chance auprès des monarques espagnols, Isabelle et Ferdinand. Un maître cartographe, un rhinocéros, un fabricant de veuves, une maîtresse d’école pour les oiseaux, une bécassine, une prostituée réputée principalement pour la qualité de ses oreilles, Marco Polo, quelques Dominicains, des chiens dévoreurs d’Indiens, tels sont quelques-uns des personnages secondaires de ce récit.

 

Le propos d'Orsenna

J’ai voulu m’attacher à cette période peu connue de l’histoire de la curiosité humaine. Ce moment où naît une nouvelle liberté en même temps que se développe l’Inquisition et que les Juifs sont chassés. Ces années où se conçoit peu à peu l’unité de la planète, préalable à la première mondialisation, qui ne va plus tarder.
Pour ce faire, j’ai osé donner la parole au jeune frère, Bartolomé. C’est lui qui parle, c’est lui qui raconte : il est complice, et premier témoin de l’Entreprise depuis ses tout débuts. C’est aussi lui qui s’interroge : pourquoi, et comment, cette belle passion de la Découverte s’est-elle changée en génocide des Indiens ? À quoi sert de découvrir si l’on tue ce et ceux que l’on découvre ? »
Erik Orsenna

 

Lorsqu'il est question de Christophe Colomb, on image que l'on tient entre ses mains un enième bouquin sur Christophe Colomb découvre l' Amérique. N'oublions que l'auteur est Eric Orsenna et que rien que pour cela il est recommandé de tourner sa langue sept fois dans sa bouche.

Encore une fois, le talent de ce sociétaire de l'Académie française nous épate. Point de voyage de trois navire mais le voyage à travers les cartes maritimes ; celles que dessinent le frère de Christophe : Batholomé.

Il nous dépeint la vie dans le Portugal de ce 15e siècle où l' église catholine régnait en maître ; où les juifs étaient rejetés, expulsés, persécutés.

Ne passons pas à côté de toutes les petites histoires de l'histoire, de la grande histoire : celle de Pie II qui avant d'être à la tête de l'église était écrivain ... de livre érotique.

...." La Santa Maria s'appelait en fait la Marie-Galante. Et Pinta veut dire 'peinte', 'maquillée'. Et Nina 'fille'. Les caravelles qui ont découvert le nouveau monde étaient des 'filles de joie' "

On passe vraiment un très bon moment avec ce Orsenna. Trop court peut-être..

 


 
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Publié dans CUISINE

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